Пластик вместо еды: ученые нашли гусениц, поедающих пластмассу.

Очень обнадеживающая новость пришла к нам из мира науки – ученые обнаружили гусениц, которые с большой скоростью поедают пластик.

Открытие это было сделано совершенно случайно. Биолог Федерика Бертоккини, в очередной раз очищая соты ульев на своей пасеке от гусениц восковой моли, складывала паразитов в обычный пластиковый пакет. Позже исследователь обнаружила, что гусеницы начали есть полиэтилен.

Своим интересным наблюдением Бертоккини поделилась с коллегами из Кембриджского университета, Паоло Бомбелли и Кристофером Хоу. По словам последних, как только они увидели дыры, реакция была немедленной: необходимо исследовать этот факт и понять, как так произошло.

Гусеницы восковой моли не единственные существа, замеченные в гастрономической любви к пластику. Искусственными полимерами любят полакомиться некоторые виды бактерий и мучные черви, но они перерабатывают пластик медленно. В отличие от них гусеницы восковой моли Galleria mellonella едят пластик с огромной скоростью – за полдня сто гусениц перерабатывают почти 100 милиграмм пакета, что в тысячи раз больше скорости разложения пластика бактериями и другими насекомыми.

Кстати, любовь восковых червей к пластику вполне объяснима – их природной едой является воск, представляющий собой натуральный полимер, а пластик - это полимер искусственный.

Но перерабатывать пластик ученые планируют вовсе не заброской тонн и тонн этих насекомых на мусорные полигоны. Биологи и химики сейчас пытаются понять суть процессов, происходящих в организме гусеницы, которые позволяют ей преобразовывать полиэтилен в этиленгликоль. Возможно, этому способствует некий фермент. Затем ученые воссоздадут природный процесс разложения пластмасс уже в рамках крупномасштабного биотехнологического проекта.

Оставить комментарий

Убедитесь, что Вы ввели всю требуемую информацию, в поля, помеченные звёздочкой (*). HTML код не допустим.