Европейские ученые создали систему для получения воды и кислорода из лунного грунта.

Похоже, что колонизация Луны дело не такого уж и отдаленного будущего. Международная группа инженеров под руководством Европейского космического агентства (ЕКА) с помощью специального оборудования уже научилась из лунного грунта получать кислород и воду.

В основе новой системы лежит широко используемая сейчас технология получения различных химических элементов. Но есть один нюанс: систему специально оптимизировали под лунный грунт, т.е. она работает конкретно с диоксидом кремния и оксидом железа, которые содержат порядка 26% кислорода и составляют почти половину от общего объема грунта во всех регионах Луны.

В ходе разработки системы ученые провели серию лабораторных экспериментов: имитацию лунного грунта в присутствии водорода и метана нагревали в печи до температуры около 1 000 ºС, в результате чего тот переходил из твердого состояния в газообразное, минуя жидкую фазу.

«Газообразные» минералы и сопутствующий им метан поступали сначала в каталитический конвертер, а затем в конденсатор, где из смеси отделялась вода, из которой в дальнейшем посредством электролиза можно извлечь кислород. Остаточные элементы в виде водорода и метана можно повторно использовать в системе, а сопутствующие твердые отходы, богатые кремнием и металлами, наверняка пригодятся для других важных целей.

На первый взгляд процесс кажется сложным, однако, по словам ученых, система отлажена и все преобразования происходят автоматически.

«Наши эксперименты показывают, что установка масштабируема и может работать в почти полностью автономном замкнутом цикле, без необходимости вмешательства человека. Возможность иметь эффективные установки для производства воды и кислорода на Луне — это невероятно важно. Наши лабораторные эксперименты углубили наше понимание каждого этапа этого процесса. Это еще не конец истории, но это очень хорошая отправная точка, – рассказывает профессор Мишель Лаванья из Миланского политехнического университета.

С новой разработкой в данный момент можно познакомиться на онлайн-мероприятии Europlanet Science Congress (EPSC) 2021. А ее непосредственными авторами являются ученые из Европейского космического агентства, Итальянского космического агентства, Миланского технического университета и корпорации OHB, специализирующейся на разработке космических систем.

Другие материалы в этой категории: « Perseverance не смог собрать образцы марсианского грунта.

Оставить комментарий

Убедитесь, что Вы ввели всю требуемую информацию, в поля, помеченные звёздочкой (*). HTML код не допустим.